¿Es normal que una persona mayor pierda peso?

No es nada raro llegar a la etapa de la tercera edad acompañado de cambios físicos y metabólicos. De hecho, dentro de los cambios que se producen en los ancianos, es habitual notar fluctuaciones en el peso. Pero, ¿es normal que una persona mayor pierda peso?

En este artículo te vamos a hablar sobre los factores que pueden provocar que los ancianos terminen perdiendo peso de manera normal y qué síntomas aparecen para indicarnos que algo no anda bien en nuestros mayores y que deberían hacernos hablar con un médico. 

¿Qué cosas pueden afectar al peso en la tercera edad?

Cuando hablamos de un anciano, no siempre la pérdida de peso está indicando que algo no va bien. De hecho, a veces es un factor normal que no nos debería asustar. Sin embargo, aquí te damos las claves sobre qué tipo de factores pueden afectar al peso en la tercera edad:

  1. La transformación del metabolismo

A partir de la tercera edad, nuestro metabolismo va pasando por algunos cambios que son totalmente normales. Por ejemplo, la tasa metabólica tiende a disminuir, lo que significa que se queman menos calorías en reposo, la masa muscular baja y se comen menos alimentos.

2. La disminución evidente del apetito 

Como te imaginarás a partir del primer punto, como el metabolismo cambia también lo hace el apetito. De hecho, es común que algunos ancianos se sacien enseguida y que no tengan las ganas de comer que tenían antes. Los cambios del gusto y el olfato pueden ser los motivos. 

Pero hay otros motivos que contribuyen a que las personas de la tercera edad empiecen a comer menos, como por ejemplo los efectos secundarios de los medicamentos o incluso algunos problemas dentales que dificultan la masticación y hacen la experiencia incómoda.

3. El sistema inmunológico más débil

Por último, otro factor que puede contribuir a que una persona mayor pierda peso es que su sistema inmunológico se va debilitando y es más común que sufran enfermedades crónicas. Algunas de estas enfermedades son la demencia, la depresión o la enfermedad de Parkinson.

Cuando llegamos a la tercera edad, este tipo de afecciones pueden influir bastante tanto en el apetito como la capacidad de comer y digerir los alimentos. ¿Sabías que incluso la absorción de nutrientes se hace más difícil y eso resulta en una pérdida de peso no intencionada?

Pero ¿cómo sé si la pérdida de peso es normal?

Ahora que ya sabes algunas razones normales por las que tus mayores pueden ir adelgazando, nos toca averiguar hasta qué punto es normal que una persona mayor pierda peso, ya que no siempre es una buena señal y puede indicar un problema mayor:

Dependiendo de la cantidad de peso perdido

En primer lugar, tienes que observar cuánto peso ha estado perdiendo la persona anciana y cuánto ha tardado en producirse. Por ejemplo, una pérdida de peso significativa sería más del 5% en un mes o más del 10% en seis meses, especialmente si no hay una razón aparente.

Por razón aparente, nos referimos a cambios en la dieta o a aumentos en la actividad física, en cuyo caso sería lógico que se pueda producir una pérdida de peso considerable. Si esto no pasa, entonces sí que puede ser un motivo de preocupación y debes buscar atención médica.

¿El anciano tiene síntomas negativos añadidos?

Otro factor a considerar es si el anciano está experimentando otros síntomas junto con la pérdida de peso, como por ejemplo la debilidad, fatiga, falta de apetito, problemas para tragar o cambios en los hábitos intestinales. Estos síntomas pueden ser una señal.

Quizá hay una enfermedad subyacente que está provocando esa pérdida de peso anormal, como por ejemplo algún problema digestivo. En este sentido, habría que evaluar el estado nutricional del anciano, pues la desnutrición puede ser algo común en personas mayores.

Prueba a ponerte en contacto con un dietista o médico

Considera ponerte en contacto con un dietista o un médico, ya que son profesionales que te pueden ayudar a averiguar precisamente si el anciano está recibiendo los nutrientes necesarios en su dieta o no. Ellos se encargarán de recomendarte cambios si es necesario.

¿Cómo evitar la pérdida de peso de mis mayores?

Ahora que ya sabes que la pérdida de peso en la tercera edad es un problema común que está asociado con factores como la falta de apetito, la pérdida de masa muscular o la incapacidad para absorber bien los nutrientes, debes intentar encontrar maneras de evitar estos factores:

  1. Crea una dieta saludable dividida en porciones

¿Cómo hacerlo? En primer lugar, sigue algunas recomendaciones y hábitos saludables, como hacer una alimentación equilibrada y variada que incluya frutas, verduras, proteínas, carbohidratos y grasas saludables. Estas comidas deberían ser regulares y más pequeñas.

  1.  Fomenta la hidratación regular de los ancianos

Otro hábito que debes fomentar entre ancianos es que beban agua constantemente, ya que la deshidratación puede terminar afectando al apetito y a la ingesta de alimentos. Con solo beber agua a lo largo del día y consumir otros líquidos, como infusiones o sopas, ya es suficiente. 

  1. La actividad física regular es un factor crucial

Quizá te parezca sorprendente, pero la actividad física constante puede prevenir la pérdida de peso en la tercera edad porque ayuda a mantener la masa muscular fuerte, a fortalecer los huesos y a estimular el metabolismo, lo que a su vez permite que el peso sea saludable.

  1. Haz un seguimiento médico regular a los ancianos

Es fundamental que lleves a tus mayores al médico para que, de vez en cuando, les hagan un chequeo de prevención para evitar posibles problemas de salud que puedan provocar la pérdida de peso. También es importante tratar adecuadamente cualquier enfermedad crónica.

Por ejemplo, es crucial ajustar la medicación si es necesario y recibir orientación nutricional especializada. ¡Prevenir la pérdida de peso en la tercera edad requiere de una alimentación equilibrada, ejercicio regular, hidratación, seguimiento médico y atención a la salud en general! 

Por último, es fundamental asegurarse de que las personas mayores reciban la nutrición adecuada para mantener su salud y bienestar. En Innova Asistencial, contamos con un equipo de cuidadores que también se ocupan de que las personas mayores bajo nuestro cuidado sigan una dieta equilibrada y nutritiva y disfruten de una mejor calidad de vida. Confíe en Innova Asistencial para ofrecer el apoyo y cuidado que su ser querido necesita.

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